Categorías y etiquetas en WordPress

En la nomenclatura de WordPress, ambos conceptos (categorías y etiquetas) se conocen como taxonomías. Y, ¿qué es una taxonomía? Pues en el contexto en el que estamos podemos definir una taxonomía como una clasificación concreta de términos o conceptos, que pueden formar parte de una jerarquía o no.

El único propósito de las categorías y etiquetas es clasificar los contenidos de tu WordPress para mejorar la usabilidad. Es decir, cuando un visitante llega a tu WordPress, este puede decidir navegar fácilmente a través de tu contenido de forma cronológica, viendo primero las entradas más nuevas y luego saltando a las más antiguas, o quizás decide navegar a través de una temática específica, accediendo a todas las entradas marcadas con una categoría o etiqueta específica, como por ejemplo todas las entradas de de este Blog(TrujilloHosting) que están marcadas con la categoría WordPress, tratan sobre artículos de  WordPress.

Así que ya sabes, utiliza tanto las categorías como las etiquetas para clasificar y organizar tus contenidos en temáticas.

¿Cuál es la diferencia entre categorías y etiquetas?

Pues la respuesta no te la voy a dar yo, sino el propio creador de WordPress, el señor Matt Mullenweg, que hace ya unos añitos decía lo siguiente:

¿Cuál es la diferencia entre las categorías y etiquetas?, te preguntarás.

Lo intentaré explicar de la mejor forma que sé. Las categorías son cosas que creas con anterioridad y sólo tienes unas pocas. Imagínatelas como las secciones de tu web. Como si fueran los letreros en los pasillos de un supermercado. En cambio, las etiquetas son palabras clave que conectas una sola vez a una entrada. Puedes añadir una etiqueta a una entrada y nunca más volver a utilizar dicha etiqueta. Las categorías tienen el propósito de ser permanentes, mientras que las etiquetas son efímeras.

Visto esto, podemos decir que las categorías sirven para hacer una agrupación más amplia de tus entradas. Has de verlas como temas generales o como una tabla de contenidos de tu WordPress. Están ahí para ayudar a identificar la temática de tu blog. Y para para ayudar a los visitantes a encontrar el tipo de contenido que buscan. Y no menos importante, las categorías son jerárquicas, por lo que puedes tener subcategorías.

Por otro lado, las etiquetas tienen el propósito de describir los detalles específicos de tus entradas. Has de verlas como a palabras clave que aparecen en un hipotético índice de tu web. Son la micro-información que se puede utilizar para micro-clasificar tus contenidos. Y a diferencia de las categorías, las etiquetas no son jerárquicas.

Otra diferencia a destacar es que estás obligado a añadir una categoría como mínimo a tus entradas. Sin embargo, el uso de etiquetas es opcional. Si no seleccionas una categoría para tu entrada, esta automáticamente será añadida dentro de la categoría “Sin categoría” (Uncategorized en inglés). Habitualmente puedes renombrar esta categoría a Otros o Indeterminado, si lo crees oportuno.

Y por último, otra diferencia más entre las categorías y las etiquetas es la manera en la que se construyen sus URLs o direcciones web. Si estás usando una opción diferente a la predeterminada en Ajustes » Enlaces Permanentes de tu panel de administración de WordPress, las direcciones URL serán:

  • Para categorías: http://www.tuweb.com/category/blog/
  • Para etiquetas: http://www.tuweb.com/tag/wordpress/

Y siempre puedes cambiar category por categoria (fíjate que no hemos puesto tilde en “categoría”, porque queremos que la palabra forme parte de una URL) y tag por etiqueta en el apartado de categoría y etiqueta base dentro de Ajustes » Enlaces Permanentes, como puedes ver en la siguiente captura, de forma que las direcciones URL aparezcan en español:

  • Para categorías: http://www.tuweb.com/categoria/blog/
  • Para etiquetas: http://www.tuweb.com/etiqueta/wordpress/
Categoria y Etiqueta Base
Modificar nombre base en enlace permanente

¿Cuántas categorías tengo que tener en mi WordPress?

Según mi punto de vista no existe un número óptimo de categorías a tener en un WordPress, dependerá de la temática que tengas y de cómo quieras organizar tus contenidos.

Sin embargo, si tu web es muy compleja y necesitas un montón de categorías (muchas más de 20, por ejemplo), es muy recomendable que utilices subcategorías para mejorar la clasificación de los contenidos y así hacer la vida más fácil a tus visitantes.

Si estás empezando con tu blog, simplemente crea unas pocas categorías de ámbito general y a medida que vayas generando contenido ya podrás ir creando más categorías según las vayas necesitando. Es mucho mejor tener pocas categorías pero que contengan contenidos, a tener muchas pero vacías.

De igual modo, recuerda que la única función de las categorías y las etiquetas es ayudar a los visitantes a encontrar los contenidos de tu web de acuerdo a la organización que hayas planteado. Si crees que tu organización en categorías es suficiente, no le des más vueltas al tema. Siempre podrás añadir etiquetas para afinar más si fuera necesario.

¿Esta bien si asigno más de una categoría a una entrada?

WordPress te permite añadir una entrada en más de una categoría. Y sí, es correcto añadir más de una categoría, siempre y cuando pienses que hacerlo ayudará a tus visitantes a encontrar el contenido específico de forma más fácil.

Sin embargo, es posible que si la mayoría de tus entradas acaban siendo clasificadas en la mayoría de tus categorías tengas un problema de organización. Quizás deberías hacer una super-categoría que englobe a todas las demás categorías y asignar esa directamente. O convertir algunas de tus categorías en etiquetas.

¿Cuál es el límite de etiquetas que puedo usar en una entrada?

Lo cierto es que no hay un límite. Puedes añadir tantas etiquetas como te plazca. Sin embargo, ten en cuenta que el propósito de las etiquetas es relacionar tus contenidos entre si. Por lo que si acabas teniendo tantas etiquetas que cada una sólo está añadida en una única entrada, esto no tiene sentido.

¿Cómo puedo gestionar las categorías y etiquetas en mi WordPress?

Desde el propio panel de administración de WordPress, vete a la sección Entradas » Categorías o a la sección Entradas » Etiquetas y podrás gestionar todas las categorías y etiquetas disponibles en tu WordPress. La interfaz de usuario es lo suficientemente clara e intuitiva como para que te sea muy sencillo gestionar todo.

Gestionar categorías y etiquetas
Opciones de gestión de categorías

En la parte izquierda del panel principal verás un formulario con todos los campos necesarios para crear una nueva categoría. Primero indica el nombre de la categoría y luego el slug. Ten en cuenta que el slug es la versión amigable (desde el punto de vista de un ordenador) del nombre de la categoría. Suele estar en minúsculas y contiene sólo letras, números y guiones y forma parte de la dirección URL de la categoría. En el ejemplo siguiente el slug es motor:

  • http://www.tuweb.com/categoria/wordpress/

Además puedes seleccionar cual es la categoría padre de la nueva categoría que vas a crear. De esta forma es como WordPress nos permite crear las jerarquías de categorías y sub-categorías. Y por último, pero no menos importante, tenemos la descripción de la categoría. Escríbela de forma que sea relevante y presente información útil al visitante, pues será utilizada en las meta-descripciones e impactará de forma positiva en la puntuación SEO.

Un formulario similar encontrarás en la sección Entradas » Etiquetas, aunque habitualmente las etiquetas las crearás directamente desde la interfaz de edición de nuevas entradas.

Panel de administración de etiquetas
Panel de administración de etiquetas

Categorías o etiquetas. ¿Qué es mejor para el SEO?

La pregunta del millón. ¿Hay alguna ventaja para SEO al usar categorías? ¿Y al usar etiquetas? Pues la respuesta es que simplemente no, no hay ninguna ventaja. Como ya te he dicho antes, has de usar las taxonomías, ya sean categorías o etiquetas, como meros sistemas de clasificación y organización de contenidos para simplificarle la vida a tus visitantes. Y ya está. No intentes hacer cosas raras para mejorar el SEO de tu web con categorías y etiquetas. Simplemente, si los contenidos son buenos y responden necesidades específicas de personas, los visitantes acabarán llegando.

Conclusiones

A modo de resumen:

  • Haciendo una comparación con un supermercado, las categorías son como los grandes carteles que indican las diferentes secciones (frutas, congelados, enlatados, etc) y las etiquetas son como la propia etiqueta de cada producto.
  • Las categorías se pueden organizar jerárquicamente (permiten subcategorías). Las etiquetas, no.
  • Una entrada ha de tener como mínimo una categoría. Las etiquetas son opcionales.
  • Las categorías son algo que eliges antes, incluso, de escribir contenido alguno. Las etiquetas salen espontáneamente del contenido específico con el que estás trabajando en cada momento.
  • Puedes utilizar tantas categorías y etiquetas como quieras, siempre que tenga sentido hacerlo.
  • Utiliza categorías y etiquetas para organizar tus contenidos y mejorar la usabilidad de tus visitantes, no para mejorar SEO.

Nos vemos en el siguiente artículo. 😉 Ya sabes si tienes alguna pregunta escríbela en el formulario de mas abajo.